HAWASSA, ETIÓPIA - Há cinco anos, na primavera PASSADA, O Rana Plaza, um prédio de oito andares em Bangladesh que abrigava várias fábricas de roupas para marcas ocidentais, desmoronou sobre seus trabalhadores. Fendas profundas foram encontradas na estrutura no dia anterior. Reconhecendo o perigo, o banco e as lojas nos andares inferiores fecharam para o dia. Os operários da fábrica imploraram para fazer o mesmo, mas os gerentes recusaram, obrigando-os a entrar nas fábricas como de costume. Mil cento e trinta e quatro pessoas foram sufocadas ou esmagadas até a morte. Diante das duras críticas de consumidores e grupos de defesa em todo o mundo, a indústria do vestuário percebeu que, para manter seus clientes, precisava melhorar as condições de trabalho.
O Hawassa Industrial Park, na Etiópia, é o novo rosto da reforma da indústria do vestuário. Ela atraiu a PVH, uma das maiores empresas de vestuário do mundo, cujas marcas incluem a Calvin Klein e a Tommy Hilfiger, juntamente com a JC Penney, a Children's Place e a H & M, entre outras. As condições de trabalho são muito melhores do que as de Bangladesh - os galpões bem ventilados são estruturalmente sólidos, o parque contém 27 quilômetros de estradas pavimentadas e todas as águas residuais são bombeadas para uma estação de tratamento de “descarga de líquido zero” que recicla e reutiliza 90 por cento da água. Bill McRaith, chefe da cadeia de fornecimento do PVH americano, disse que o novo parque "mostrará ao mundo que não há conflito entre empresas que estão indo bem e empresas que estão fazendo o certo pelas pessoas, pela comunidade e pelo ambiente em que operam".
Mas a noção de que o Hawassa Industrial Park é o futuro da indústria de vestuário é menos corajosa do que parece - em uma indústria notoriamente exploradora, as fábricas na Etiópia pagam alguns dos salários mais baixos de todas as fábricas de vestuário do mundo. O salário base para os trabalhadores dentro do parque é de menos de US $ 1 por dia.
O homem amplamente saudado como o arquiteto da nova agenda de industrialização da Etiópia, o conselheiro sênior do primeiro-ministro, Arkebe Oqubay, instou os trabalhadores a não insistirem em seus baixos salários, mas a ver o quadro maior. "Não devemos nos concentrar nas coisas presentes, devemos pensar no futuro", disse ele em um discurso no chão de fábrica quando o parque foi inaugurado, de acordo com um funcionário que compareceu.
A inauguração do Hawassa Industrial Park é um pequeno mas significativo passo em direção a esse futuro e ao objetivo final da Etiópia de se tornar um país de renda média baixa até 2025. Para esse fim, em meio a greves em fábricas de roupas em Bangladesh e aumento dos salários industriais na China e o Vietnã, a Etiópia espera ser o novo centro mundial de produção de "fast-fashion".
Do lado do setor privado, a PVH liderou o esforço para levar o setor de vestuário para a Etiópia. Em 2014, a empresa realizou um estudo de várias nações africanas para determinar qual seria a mais adequada para a indústria de vestuário pronta. A Etiópia venceu o Quênia, a Tanzânia, Gana, Zâmbia e Uganda, em grande parte devido à capacidade de resposta de certos indivíduos no governo, bem como ao acesso da Etiópia a energia renovável barata e, talvez mais importante, à mão-de-obra barata. Enquanto o estudo mostrou que a produtividade era maior no Quênia, já que a força de trabalho era mais industrializada, a PVH escolheu a Etiópia, onde os custos trabalhistas eram mais baixos e o compromisso do governo mais evidente. (O PVH não respondeu aos pedidos de comentários). O governo planeja construir 17 parques industriais em todo o país, alguns dos quais estão até com 30,

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Os funcionários fazem camisas na linha de montagem da TAL Apparel, uma empresa sediada em Hong Kong.

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Não é um salário digno

O ambiente de trabalho limpo e seguro e o foco na sustentabilidade do parque - para o qual a Etiópia tem sido justamente elogiada - podem obscurecer o fato de que os trabalhadores ainda recebem salários de pobreza, assim como em todos os outros países onde a indústria de vestuário criar loja.
"Há um escorregadio em termos de como a indústria fala sobre sustentabilidade social e ambiental, e essas são questões diferentes", diz Jennifer Bair, professora de sociologia da Universidade de Virginia, cuja pesquisa se concentra no setor de vestuário. “Nós tendemos a pensar que as empresas que são melhores cidadãs em uma área também são boas cidadãs em outra”, apesar do fato, ela aponta, que isso geralmente não é o caso. Instalações sustentáveis ​​podem, em alguns casos, economizar dinheiro para as empresas a longo prazo; se, por exemplo, investimentos em eficiência energética resultam em menores custos de produção. Os salários, por outro lado, são simplesmente vistos como uma relação de soma zero entre empresa e trabalhador.
No Hawassa Industrial Park, os operadores das fábricas fabricam 750 birr etíopes, ou cerca de US $ 27 por mês. Fora desta soma, os trabalhadores devem pagar aluguel e comida.
No Hawassa Industrial Park, os operadores das fábricas fabricam 750 birr etíopes, ou cerca de US $ 27 por mês. Fora desta soma, os trabalhadores devem pagar aluguel e comida. Eles dizem que é uma luta para comprar sabonete e café nos finais de semana. Muitos são forçados a pedir aos membros da família no campo que lhes enviem dinheiro para suplementar sua renda porque não podem sobreviver de seus salários de fábrica. Em toda Hawassa, mulheres jovens - a maioria com cerca de 18 anos - dormem em quartos de concreto, dividindo dois colchões finos no chão entre quatro pessoas. Eles dividem o custo do aluguel de $ 36 entre eles. "Meu pai me disse, pense na fábrica como uma maneira de ter um pouco de experiência, depois volte para casa", diz Genet, um trabalhador de vestuário de 20 anos com a empresa de vestuário Hirdaramani, sediada no Sri Lanka (os nomes de todos os trabalhadores e ex-trabalhadores foram alterados porque eles temem a retaliação de seus empregadores). Sua família não vê a fábrica como uma oportunidade de carreira a longo prazo porque ela não pode se sustentar no salário que ganha.
Para colocar isso em uma perspectiva mais global, o salário médio mensal de um trabalhador de vestuário que ganha salário mínimo no Vietnã é de US $ 136 a US $ 175 ; no Sri Lanka, são US $ 66 ; na Índia, é de US $ 78 a US $ 136 ; e no Camboja, é de US $ 170 . Em Bangladesh, onde os trabalhadores do setor de vestuário pagam historicamente os salários mais baixos, o salário mínimo para os trabalhadores do setor de vestuário é de US $ 65, e o governo está pensando em aumentá-lo novamente. Naturalmente, o custo de vida varia em cada país, mas todos eles têm um salário mínimo. A Etiópia, ao contrário, não o faz. A linha internacional da pobreza é de US $ 1,90 por dia, cerca de US $ 57 por mês.
Quando os trabalhadores de vestuário se queixam da baixa remuneração, como costumam fazer, os gerentes de fábrica têm duas respostas. A primeira é dizer que os trabalhadores estão ganhando mais de 750 birr por mês. Eles argumentam que, se você considerar certos “extras”, incluindo um subsídio mensal de comida - significando um almoço em espécie no trabalho, ou dinheiro suficiente para comprar um almoço barato na cantina - e um bônus por frequência, o salário é mais parecido. 1.100 ou 1.200 birr, ou US $ 1,33 por dia (US $ 40 por mês). Eles dizem que tais “extras” não são oferecidos aos trabalhadores de outros setores. No entanto, na Etiópia, outros empregos de baixa remuneração às vezes incluem tais benefícios informais. Os trabalhadores domésticos, por exemplo, recebem em média 1.200 birr por mês, mas a alimentação e a moradia são geralmente incluídas. Além disso, quando o The Intercept examinou as contas bancárias de alguns dos trabalhadores, o valor depositado mensalmente variou de 577 birr (US $ 19) a 828 birr (US $ 30). Os trabalhadores, a maioria dos quais nunca teve uma conta bancária antes e cujos níveis de conhecimento financeiro são baixos, não poderiam explicar essas discrepâncias.
Os gerentes de fábrica também dizem que os salários são baixos na Etiópia porque a produtividade é baixa e isso vai mudar à medida que a produtividade aumenta. Mas David Muller, diretor de gestão de capital humano da TAL Apparel, uma empresa do parque com sede em Hong Kong, explicou que o salário dos trabalhadores de base de 750 birr está atrelado a uma "taxa de eficiência de 60%", segundo ele. Os gerentes de fábrica acharam que seriam alcançados em seis meses. No entanto, ele diz que agora espera que os trabalhadores atinjam 60% em dois ou três anos, o que significa que seus salários provavelmente não aumentarão significativamente até então. Enquanto isso, quando os trabalhadores pedem aumentos salariais à medida que sua produtividade aumenta, Muller diz que tem a seguinte resposta: “Estou pagando 60% [de eficiência], então eu estou reduzindo [seu salário] então para 30% porque você está apenas me dando 30% [eficiência]? Eu vou tirá-lo de você?
Doug Miller, professor de direitos trabalhistas em moda da Northumbria School of Design, que estuda o setor há 30 anos, diz: “Essa é uma maneira ultrajante de calcular os salários”. Ele acrescentou: “Se você olhar para o [International Convenção sobre fixação de salário mínimo, toda a sua abordagem é baseada no que os trabalhadores precisam para viver, e não em como eles são eficientes ”.
Os números de eficiência são calculados usando uma métrica reconhecida internacionalmente conhecida como Minutos Padrão Permitidos. Mas Miller diz que nunca viu calcular os salários desta maneira, uma vez que a maioria dos países, ao contrário da Etiópia, tem um salário mínimo que é levado em conta ao fixar os salários dos trabalhadores.
No setor de vestuário em todo o mundo, está longe de um dado que o aumento da produtividade na verdade leva a aumentos salariais. Miller observou que, se os trabalhadores receberem mais dinheiro por causa da melhoria da eficiência, isso pode ser refletido em algum tipo de bônus de produtividade, mas, com mais frequência, as empresas simplesmente embolsam os ganhos extras.
A H & M embarcou em uma campanha para pagar aos trabalhadores do setor de vestuário "um salário mínimo até 2018" ... mas não forneceria uma quantia específica em dólar para a Etiópia.
"Teoricamente, você deve ver os salários subirem quando a produtividade aumenta, mas não está claro se isso é muito forte no setor globalmente", diz Bair, o sociólogo. “Na China, você viu os salários aumentarem em parte devido à competição pelo trabalho” de outras indústrias. Por outro lado, em Bangladesh, que tem uma indústria de vestuário há décadas, os trabalhadores de vestuário ainda ganham mais ou menos o salário mínimo. Uma razão pela qual os salários provavelmente não aumentariam, explica Bair, é se um país é fortemente dependente dessa indústria como a principal fonte de receita de exportação. No Parque Industrial de Hawassa, as empresas determinam coletivamente os salários dos trabalhadores, de modo que, no momento, a competição pelo trabalho, pelo menos dentro do parque, não é possível.
Às vezes, os salários não aumentam mesmo quando há um compromisso explícito de uma marca. Em 2013, a H & M, uma das empresas do parque, embarcou em uma campanha para pagar aos trabalhadores do setor de vestuário “um salário mínimo até 2018”. A H & M define um salário vital como aquele que “satisfaz as necessidades básicas dos funcionários e suas famílias, e fornece alguma renda discricionária, como a poupança ”, mas não forneceria uma quantia específica em dólar para a Etiópia. Iñigo Sáenz Maestre, assessor de imprensa da H & M, disse ao The Intercept em um e-mail: “Nossa meta para 2018 é criar comitês de representantes de trabalhadores eleitos democraticamente e melhorar os sistemas de gestão de salários em fornecedores que representem 50% do volume de nossos produtos”. "O primeiro marco em nossa estratégia para enfrentar os salários justos."

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Um funcionário do parque anda de bicicleta pelo Hawassa Industrial Park. Há 17 quilômetros de estrada pavimentada dentro do recinto do parque.

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Dores de crescimento

Os primeiros dias do parque Hawassa não foram fáceis. No início, os trabalhadores disseram que seus gerentes eram frequentemente agressivos com eles. “Se alguém cometer um erro, eles gritariam ou os atingiriam. Os trabalhadores ficaram com medo e ficaram quietos ”, diz Aynalem, uma ex-supervisora ​​da Indochine, uma empresa de vestuário com sede na China, que se demitiu por causa do que descreve como um ambiente de trabalho hostil. "Eles esperavam que eu fosse agressivo assim." Ela diz que todos os trabalhadores que começaram ao mesmo tempo que ela se demitiram. Adanech, uma operadora de fábrica da Indochine, diz que as coisas mudaram com o tempo: “Antes, eles costumavam gritar, mas recentemente, há um ou dois meses, estão mais tranquilos porque os funcionários começaram a deixar o emprego e voltaram para suas famílias. ”(Indochine não respondeu a um pedido de comentário.
Belay Tessema, gerente da Comissão Etíope de Investimentos no parque, diz que o difícil ambiente de trabalho levou a greves. "Uma vez por mês, há greves e há três a quatro empresas com greves regulares", diz ele. "As greves acontecem por causa da má gestão e maus-tratos." Tessema atribui muitos dos desafios aos mal-entendidos culturais. “Existe uma lacuna de comunicação entre a liderança do expat e os operadores. O estilo de liderança das empresas asiáticas é autocrático. Como etíopes, precisamos ser ouvidos, aconselhados e envolvidos. ”Um gerente sênior de recursos humanos disse que as marcas começaram recentemente a trabalhar com um psicólogo comportamental da Universidade de Hawassa para tentar determinar o perfil da pessoa mais propensa a permanecer no país. indústria.
A maioria dessas mulheres jovens vem de áreas rurais a quilômetros de Hawassa, e esta é a primeira vez que elas estão longe de suas famílias. Muitos nunca tinham visto uma cidade ou um encanamento interno antes de chegarem a Hawassa, muito menos as máquinas complicadas que estão sendo contratadas para operar. Alguns não cresceram em casas com eletricidade.
“Uma vez por mês, há greves e há três a quatro empresas com greves regulares. As greves acontecem por causa da má administração e maus tratos ”.
Os trabalhadores muitas vezes moram longe do parque porque não podem pagar por moradias mais próximas. Inicialmente, as mulheres jovens iam e voltavam do trabalho, às vezes no escuro, se estivessem trabalhando no turno da noite. Logo no início, no entanto, a gerência percebeu que eles precisavam fornecer transporte. "Uma mulher foi estuprada oito ou nove meses atrás", diz Genet, que trabalha para Hirdaramani. "Depois disso, eles forneceram transporte."
Almaz, outro operador de costura da Indochine, diz que o ônibus da fábrica costumava deixá-la no final da estrada pavimentada mais próxima de sua casa. Assim que seus pés batessem na estrada de terra, ela correria. A área - um mercado movimentado durante o dia - era escura, e às vezes jovens bêbados do bairro a perseguiam e outro jovem trabalhador com quem ela estava, zombando e chamando-os de “filhos da China”. (Como operários, eles eram associado ao boom de desenvolvimento financiado pela China que está reformulando a Etiópia a cada dia.) Recentemente, de acordo com os trabalhadores que conversaram com The Intercept, a Indochine mudou suas horas para um único turno que funciona apenas durante o dia, e ninguém entra em casa. o escuro. Almaz acredita que a fábrica fez a mudança depois que uma mulher que ela conheceu foi agredida sexualmente enquanto caminhava os últimos minutos em caminhos apagados do ônibus para sua casa. Almaz e alguns outros trabalhadores foram até seus chefes para relatar o incidente e pedir que algo fosse feito. “Nós nos reunimos porque, dissemos, amanhã isso nos acontecerá, então tivemos que fazer algo”, disse ela. Os trabalhadores de algumas das outras fábricas no parque ainda andam de cinco a 30 minutos no escuro porque os ônibus não entram em estradas não pavimentadas.
Os investidores e o governo esperam que o parque acabe empregando 60.000 trabalhadores. No entanto, no momento, eles só conseguiram abrigar cerca de um quarto desse número, e os preços da habitação já dispararam. A esperança inicial do governo era que os trabalhadores fossem integrados à vida da cidade, alojando-os entre a população - em parte para evitar críticas enfrentadas por outros países onde os trabalhadores de vestuário estão alojados em condições insalubres superlotadas. Para esse fim, eles introduziram um esquema de microcrédito segundo o qual as famílias locais recebiam um empréstimo que cobria 85% do custo da construção de uma pequena sala em seu complexo familiar para alugar aos trabalhadores. Mas o esquema apresentou alguns desafios imprevistos. Em alguns casos, quando as mulheres jovens pararam e voltaram para suas famílias, um dos colegas de quarto seria deixado para trás, responsável por todo o aluguel. Em pelo menos um caso, a família trancou a jovem na casa até a empresa chegar e intervir. O que acontecerá a seguir não é claro. Embora haja muita conversa sobre a construção de dormitórios para os trabalhadores, nem o governo nem as empresas parecem querer assumir a responsabilidade por eles: “Agora tudo bem porque eles não sabem onde moram os trabalhadores. No minuto em que o alojamento tem uma etiqueta de PVH, é um problema ”, diz Girum Abebe, pesquisador do Instituto de Pesquisa para o Desenvolvimento da Etiópia, afiliado ao governo. Se algo desse errado, nem o governo nem as empresas querem ser culpados. nem o governo nem as empresas parecem querer assumir a responsabilidade por eles: “Agora está tudo bem porque eles não sabem onde moram os trabalhadores. No minuto em que o alojamento tem uma etiqueta de PVH, é um problema ”, diz Girum Abebe, pesquisador do Instituto de Pesquisa para o Desenvolvimento da Etiópia, afiliado ao governo. Se algo desse errado, nem o governo nem as empresas querem ser culpados. nem o governo nem as empresas parecem querer assumir a responsabilidade por eles: “Agora está tudo bem porque eles não sabem onde moram os trabalhadores. No minuto em que o alojamento tem uma etiqueta de PVH, é um problema ”, diz Girum Abebe, pesquisador do Instituto de Pesquisa para o Desenvolvimento da Etiópia, afiliado ao governo. Se algo desse errado, nem o governo nem as empresas querem ser culpados.
Moradores da cidade dizem que até agora estão decepcionados com o retorno do Parque Industrial. Muitos que esperavam ver um impulso econômico quando os trabalhadores se mudaram dizem que as jovens são pagas tão pouco que dificilmente podem contribuir para a economia local. De fato, eles dizem, tudo o que aconteceu é que o custo de vida subiu para os residentes locais. "É um fardo para a cidade", diz Tedi, que dirige um tuk-tuk em Hawassa. “O aluguel costumava ser de cerca de 500 birr por mês; agora por causa do Parque Industrial, subiu para 1.000 Birr. ”
Aqueles que vivem dentro e ao redor da cidade sentem que está prestes a mudar. Mohammed Dewiso, 75, é um fazendeiro nos arredores de Hawassa e, à medida que a cidade se expande, ele diz que provavelmente perderá suas terras, como os fazendeiros cujas terras foram desapropriadas pelo governo para construir o parque industrial. "Esta fazenda vai desaparecer", diz ele, "é inevitável. Quando você vai vomitar, seus dentes não vão impedi-lo. ”Ele diz que a compensação que o governo pode oferecer é improvável que seja útil para alguém como ele. "Se o dinheiro chegar hoje, estará terminado amanhã, mas esta terra nos sustentará."
As estradas de Hawassa estão em construção e novos edifícios estão subindo; Fala-se de construir uma ponte sobre o lago. Atualmente, são necessários quase uma hora de ônibus para ir do novo aeroporto de Hawassa - construído para acomodar a indústria nascente - para a cidade por uma trilha de terra esburacada que segue leitos de rios secos ao longo das margens do lago. Ao longo do caminho, o contraste entre o novo Hawassa e o antigo é austero: burros e vacas pastam entre as cabanas de tukel e as crianças correm ao longo da costa arenosa até a água. Até o final do ano, uma rodovia pavimentada será construída para trazer pessoas do aeroporto para a cidade em 15 minutos.

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Trabalhadores chegando e saindo do Hawassa Industrial Park no momento de uma mudança de turno noturno.

Ainda assim: Carmine Grimaldi

Pedindo mais

O governo fez enormes esforços para atrair investidores estrangeiros, mas agora as empresas estão pressionando por mais.
Para as empresas que operam dentro dos parques industriais, não haverá impostos nos primeiros 10 anos na Etiópia.