COBERTO COM tanques de ARMAZENAMENTO , chaminés e piscinas, o antigo local de fabricação da Chambers Works no sul de Nova Jersey é uma monstruosidade. Da ponte que atravessa o rio Delaware, a zona industrial parece uma mancha queimada, uma mancha marrom no verde da costa oriental do rio. Mas o problema real com o Chambers Works não é tão visível.
Desde 1892, quando a DuPont escolheu este local para abrigar suas operações de pólvora sem fumaça, o Chambers Works foi o ponto de partida para algumas das empresas comerciais mais devastadoras do meio ambiente no mundo. Agora praticamente abandonada, a área de quase dois quilômetros quadrados poderia servir como um museu de química desastrosa. Gasolina com chumbo; corantes causadores de câncer ; Kevlar, uma fibra sintética encontrada para causar câncer em ratos ; Freon , um refrigerante que comeu um buraco na camada de ozono; neoprene, cuja produção libera um gás cancerígeno ; urânio refinado para armas atômicas; PFOA , que agora polui a água potável em torno da planta - e em todo o planeta - estão entre os 1.200 produtos químicos fabricados e armazenados pela DuPont em seu maior complexo industrial.

Obrigado por todo o câncer

Martin Cleary lembra os odores estranhos que costumavam flutuar por todo o seu local de trabalho e as águas residuais que fluíam através de valas que atravessavam a usina na saída para o rio. "Era amarelo ou às vezes marrom", disse Cleary, que trabalhou no Chambers Works por mais de 37 anos e passou a maior parte do tempo inspecionando o interior dos tanques químicos. Mesmo tendo desenvolvido câncer de bexiga, o que seu médico lhe disse resultou do trabalho, Cleary tem palavras amáveis ​​principalmente para a empresa que o empregou e muitos de seus amigos.
"Toda vez que eu tive que fazer um checkup para meus tratamentos, eles me permitiram o tempo livre para isso, então eu gostei disso", disse Cleary, que trabalhou após o diagnóstico e durante duas recorrências do câncer. Ele costumava agendar seus compromissos de quimioterapia para as quintas-feiras para que ele pudesse se recuperar no fim de semana e se sentir bem o suficiente para trabalhar nas segundas-feiras. Agora com 81 anos e aposentado, Cleary também é grato que a DuPont pagou suas contas médicas, apesar de estar um tanto ressentido com o fato de a empresa ter feito isso apenas depois de levá-lo ao tribunal. E Cleary sente-se em dívida com seu antigo empregador por fornecer- lhe um filtro para manter o PFOA que vazou da planta para fora de sua água potável, apesar do fato de que ele e outros na área tiveram que cobrir os custos de manutenção e substituição daqueles filtros.
Mas alguns de seus vizinhos na cidade de Carneys Point, onde a Chambers Works está localizada, não são tão complacentes com a DuPont e sua derivação, a Chemours, que assumiu a propriedade do site em 2015. A cidade processou a  DuPont em 2016 e então reformulou o processo contra ambas as empresas em 2017, alegando que eles não tinham fornecido dinheiro suficiente para cobrir o custo de remediação da propriedade maciçamente contaminada. E em maio, a Carneys Point abriu outro processo pelo site, este contra o Departamento de Proteção Ambiental de Nova Jersey, alegando que a agência estatal deixou os moradores da cidade sem discussões com a DuPont e a Chemours sobre quanto dinheiro precisavam fornecer para limpar as obras da Chambers.
"Nossa preocupação é que eles estejam processando os números sem nós e dando à DuPont um contrato amoroso", disse Albert Telsey, advogado que representa Carneys Point, que descreveu o site Chambers Works como um desastre ambiental "pior do que o Exxon Valdez". que derramou mais de 10 milhões de galões de petróleo nas águas do Alasca.

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Os trabalhadores lidam com a operação química na fabricação de corantes no site da Chambers Works na década de 1940.
 
Foto: EI du Pont de Nemours & Companhia / Hagley Museum

Durante seus 123 anos no site, a DuPont lançou cerca de 107 milhões de libras de resíduos perigosos no solo, ar e água, de acordo com uma análise ambiental concluída em 2016. Após seis meses de revisão de centenas de milhares de documentos e usando um programa de computador amplamente empregado por reguladores e militares para estimar os custos de limpeza, Jeffrey Andrilenas, o consultor Carneys Point contratado para avaliar a contaminação ambiental, calculou que custaria mais de US $ 1 bilhão para remediar o local.
Embora a DuPont e a Chemours tenham removido parte da contaminação nas últimas décadas, a análise concluiu que, no ritmo atual, levaria outros 1.600 anos para limpar totalmente o Chambers Works. Mesmo que todo esforço possível fosse feito, eliminar completamente o local da poluição deixada pela DuPont e pela Chemours levaria no mínimo 300 anos, de acordo com Andrilenas, que descreveu isso como “o quadro rosado”. Tendo avaliado mais de 3.000 locais industriais ao redor o mundo em sua carreira de 36 anos, Andrilenas chamou a Chambers Works de “um dos sites mais contaminados que eu já vi”.
A lei de Nova Jersey exige que proprietários ou operadores de propriedades industriais os limpem ou concedam ao Departamento de Proteção Ambiental do estado o dinheiro necessário para fazê-lo antes que eles vendam os sites ou se fundam com outra empresa. No entanto, isso não aconteceu quando a DuPont transferiu a propriedade do site para sua empresa subsidiária, a Chemours, e depois se fundiu com a Dow.
A lei de Nova Jersey também permite que pessoas afetadas por instalações industriais contaminadas tenham voz ativa no planejamento de sua remediação, caso os poluidores não as limpem de maneira competente e oportuna. O pessoal da Carneys Point argumentou que a DuPont, que enfrentou uma multa do estado em 2011 por 220 derrames químicos de resíduos perigosos, se enquadra nessa categoria. No entanto, a cidade não foi incluída nas negociações entre DuPont, Chemours e o Departamento de Proteção Ambiental de Nova Jersey, segundo o processo de maio.
Os documentos mencionados no processo e analisados ​​pelo The Intercept mostram que os representantes da Chemours apresentaram um plano em dezembro de 2017 para gastar US $ 54 milhões na limpeza do local, menos de 5% do que a Carneys Point diz ser necessário. E enquanto a cidade quer que a contaminação seja completamente removida, um dos planos mencionados em e-mails entre a DEP e a Chemours deixaria cerca de 100 milhões de libras de resíduos perigosos no local, de acordo com Andrilenas.
Os advogados da cidade inicialmente pediram ao DEP de Nova Jersey para ser incluído no planejamento para o site em 2016. Mas a DEP ignorou esse pedido, bem como uma petição assinada por mais de 1.000 moradores de Carneys Point que exige que eles sejam autorizados a participar da decisão. -fazer, de acordo com seu terno.
O Departamento de Proteção Ambiental de Nova Jersey fez perguntas sobre a limpeza de Carneys Point e os dois processos movidos pelos moradores do município para o gabinete do Procurador Geral de Nova Jersey, que não quis comentar.
A DowDuPont forneceu uma declaração por escrito em resposta a perguntas sobre a Carneys Point do The Intercept, embora a empresa tenha se recusado a responder perguntas específicas sobre o litígio:
A DuPont e agora a Chemours têm remediado ativamente o site da Chambers Works há décadas, sob acordos firmados com o Departamento de Proteção Ambiental de Nova Jersey e a EPA dos Estados Unidos. Estamos comprometidos em continuar a cumprir nossas obrigações ambientais neste site.
Acreditamos que o processo aberto em dezembro de 2016 é sem mérito. O processo é sobre definições técnicas de propriedade e transferência de ativos. As caracterizações de Carneys Point em relação à natureza e status da remediação em curso no site estão incorretas. Em particular, a alegação da Carneys Point de que a remediação no site custará US $ 1,2 bilhão é imprecisa e baseada em uma análise falha. O trabalho de remediação iniciado pela DuPont está sendo continuado pela Chemours.
A Chemours também forneceu uma declaração por escrito que abordou o site em geral, mas não abordou questões específicas sobre as alegações feitas pela Carneys Point:
A planta de Chambers Works inclui vários aterros sanitários e os solos e as águas subterrâneas do local foram impactados por operações históricas. A Chemours tem trabalhado com agências ambientais, o Departamento de Proteção Ambiental de NJ e a US EPA, para garantir que o local não represente um risco para a saúde pública ou o meio ambiente.
A Chemours tomou medidas para remediar o local, incluindo um sistema de bombeamento e tratamento de águas subterrâneas, fechamento de bacias e valas, e a instalação de uma parede de estacas-pranchas para garantir a contenção do lençol freático local. Continuamos a investigar tecnologias adicionais que podem acelerar ainda mais a remediação.

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Uma vista aérea do site da DuPont Chambers Works em 1959.
 
Foto: Tricolor, Inc / du Pont de Nemours & Company / Museu Hagley

A casa das borboletas

A DuPont escolheu este local de South Jersey para a sua fábrica de pólvora sem fumaça em 1892, em parte por causa do rio, que proporcionava fácil acesso ao transporte. A água também forneceu proteção para a sede da empresa, que ficava do outro lado do rio, em Wilmington, Delaware. Os funcionários da empresa estavam preocupados com a possibilidade de a usina explodir, de acordo com a " Dinastia DuPont: Por Trás da Cortina de Nylon ", uma história abrangente do império corporativo. O medo provou ser bem fundamentado. A fábrica de South Jersey foi o local de várias explosões mortais , incluindo pelo menos duas ocorridas nos primeiros oito anos no local. Explosões maciças na fábrica continuaram em intervalos regulares ao longo do próximo século.
No entanto, a pólvora era apenas o primeiro de muitos produtos perigosos a serem fabricados na Chambers Works e em sua instalação vizinha, conhecida como Deepwater. Na Primeira Guerra Mundial, o site da DuPont também estava produzindo corantes de anilina, que já haviam sido mostrados na Europa como causadores de câncer. Os primeiros cânceres nos trabalhadores de tintura de Nova Jersey começaram a aparecer em 1932. A empresa continuou fabricando um dos componentes cancerígenos até 1955, embora tivesse conhecimento do excesso de câncer de bexiga em seus trabalhadores por décadas, segundo o especialista em saúde ocupacional David Michaels .
No início dos anos 20, a DuPont começou a produzir gasolina com chumbo em sua usina pelo rio Delaware. O processo de fabricação não apenas distribuiu chumbo por todo o solo - onde grande parte dele permanece hoje - mas também envenenou muitos de seus trabalhadores. O prédio de tijolos de cinco andares no local ficou conhecido como Casa das Borboletas , batizado em homenagem aos trabalhadores da DuPont que pareciam estar arrancando insetos inexistentes do ar, mas na verdade estavam alucinando devido aos efeitos da inalação da neurotoxina.
De acordo com uma investigação de 1925 do New York Times , “cerca de 80% de todos os que trabalharam na Casa das Borboletas, ou que entraram para fazer reparos, foram envenenados, alguns repetidamente”. Frank W. Durr, o primeiro documentado vítima de chumbo na fábrica, morreu em 1923 em uma camisa de força aos 37 anos. Durr, que era conhecido como "feliz", tinha 12 anos quando começou a trabalhar para a DuPont. Para compensar a esposa de Happy por sua morte, a empresa lhe deu uma pensão de US $ 17 por semana durante quatro anos. O editor do jornal local, que não cobriu a morte de Durr na época, disse ao Times que ele não poderia obter nenhuma informação sobre o caso porque "eles suprimem as coisas na planta líder".
Durante a década de 1940, o Chambers Works também era um local do Projeto Manhattan, que deixou um legado de radiação e flúor no local das operações da DuPont. Há muito mais contaminantes deixados no chão no Chambers Works. Os testes mostraram 75 produtos químicos acima dos padrões de New Jersey em águas subterrâneas no limite do local. O carcinógeno benzeno, por exemplo, foi medido a 28.000 vezes o nível permitido. Em 1999, o estado concedeu à DuPont uma isenção de 999 anos dos limites usuais desses produtos químicos. Muitos mais contaminantes excedem os níveis de segurança dentro do site, de acordo com Andrilenas.

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Um especialista em tinturaria do Departamento de Químicos Orgânicos da DuPont, Chambers Works, em Deepwater Point, Nova Jersey, é apresentado a um técnico de laboratório que verifica os tons de tinta nos anos 50.
 
Foto: EI du Pont de Nemours & Companhia / Hagley Museum

O preço do progresso

Às vezes, a DuPont definiu algumas das conseqüências negativas de seu trabalho como inevitáveis. Depois que o envenenamento por chumbo chamou a atenção para sua fábrica no sul de Nova Jersey, um relatório anual de 1936 descreveu as principais baixas entre sua força de trabalho como o “custo lento e gradual que a humanidade sempre pagou e talvez deva pagar pela conquista de um novo e perigoso terreno. "
A Carneys Point certamente se beneficiou de alguns dos novos e perigosos campos cobertos pela empresa. "A fábrica foi fenomenal para o município", disse recentemente Joe Racite, ex-prefeito de Carneys Point. Racite, 65 anos, conhece muitas pessoas que foram contratadas pela fábrica, incluindo seu falecido sogro, um tintureiro que morreu de câncer aos 56 anos. E ele ainda se lembra da explosão na fábrica que quebrou as janelas de seu colégio. em um de seus exames finais em 1969. Ainda assim, em seu auge, a fábrica parecia quase valer os problemas de saúde e ambientais que ela causava.
Agora, Racite não tem tanta certeza. No início deste ano, a DowDuPont mudou  um dos últimos de seus negócios - a produção de uma fibra sintética usada nas aplicações aeroespaciais e militares conhecidas como Aramid - para a Índia. A Chemours recentemente colocou o site industrial à venda . E, embora o burburinho que costumava cercar a usina tenha coincidido com a maioria dos empregos, a poluição continua - e provavelmente sobrecarregará a Carneys Point para as próximas gerações.
Foto superior: a fábrica da DuPont, Chambers Works, nos anos 50.
https://www.theintercept.com/2018/07/07/dupont-carneys-point-chambers-works-chemours/
tradução literal via computador.